พายุทราย

 พายุทราย เป็นอีกหนึ่งปรากฏการณ์ธรรมชาติที่บ่งบอกถึงความโหดร้ายของธรรมชาติ ในแต่ละปีประเทศที่อยู่ใกล้กับเขตทะเลทราย มักถูกโจมตีโดยพายุทรายขนาดใหญ่ที่พัดผ่าน พายุทรายเกิดจากความชื้นในอากาศปะทะกับความร้อนซึ่งเป็นลมร้อนบริเวณทรายที่แห้งแล้ง เมื่อกระบวนดังกล่าวเกิดการผสมกัน ไปก่อให้เกิดลมซึ่งลมนี้จะพัดเอาฝุ่นรวมถึงเม็ดทรายที่ละเอียดพุ่งขึ้นสู่ท้องฟ้า โดยกระแสลมจะพัดไปเรื่อยๆและหอบเอาฝุ่นต่างๆเกิดเป็นเมฆสีน้ำตาลขนาดยักษ์ เคลื่อนที่ไปตามกระแสลม พายุทรายนั้นมักเกิดขึ้นในช่วงฤดูร้อนของประเทศในแถบทะเลทรายเช่น ออสเตรเลีย ตะวันตกของสหรัฐ ปากีสถาน จีน เป็นต้น โดยในแต่ละปีมักมีการเกิดพายุทรายกว่า 300 ครั้งในรอบ 10 ปี

ในปัจจุบันภาวะโลกร้อนทำให้เกิดพายุทรายที่รุนแรงและมากขึ้น ซึ่งใน 1 ปีสามารถเกิดขึ้นได้ถึง 100 ครั้งพายุทรายสามารถหอบเอาทรายและฝุ่นสูงถึง 5 กิโลเมตร และอาจมีฝุ่นละอองถึง 80 ล้านเมตริกตัน พายุอาจมีความกว้างมากถึง 500 กิโลเมตร เมื่อเกิดพายุฝุ่นจะทำให้ทัศนะในการมองเห็นลดน้อยลงมาก อาจก่อเกิดอุบัติเหตุบนท้องถนน รวมไปถึงฝุ่นละอองนั้นเป็นภาวะที่ทำให้เกิดมลพิษทางอากาศอย่างมาก คาดว่าในแต่ละมีผู้เสียชีวิตจากพายุทรายมากถึง 1000 คนต่อปี ซึ่งในเมืองใหญ่ๆหลายประเทศเช่น ซิดนี่ย์ ก็เคยถูกพายุทรายพัดผ่านมาแล้วหลายครั้ง และได้มีการเตือนประชาชนให้ระวังเรื่องของมลภาวะทางอากาศและอุบัติเหตุบนถนน แต่เมื่อพายุทรายพัดผ่านไปแล้ว ก็จะทำให้เกิดฝนตกชำระล้างทรายต่างๆเช่นกัน